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籠牢的疆界:C. Fausto Cabrera & Alec Soth 《The Parameters of Our Cage》

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籠牢的疆界:C. Fausto Cabrera & Alec Soth 《The Parameters of Our Cage》

作為創作人,我會享受跟與攝影沒有太多羈絆的朋友去交流,因為對一個一輩子可能被圖像思考支配著的人,他們往往能提供一些被自己忽視的去體察世情的視角。

美國紀實攝影師 Alec Soth 某天收到一位名為 Chris Fausto Cabrera 的在囚人仕的來信,冒昧邀約進行書信交往,我想 Soth 大概是本著這種心態去面對,但結果大出乎自己意料之外。兩人九個月來的通信,發展出一段意想不到的友誼,最後結集成這本《The Parameters of Our Cage》小小的對談錄。 

同為明尼阿波里市的居民,兩人背景南轅北轍。Soth 生於一個律師家庭,坦言不曾愁過衣食,沒有認識過的人曾坐過牢,是典型優越白人階層;另一邊廂是一個帶著淺黑皮膚的古巴裔人,年少時因一時衝動犯下了一級謀殺罪,已經坐了17年牢的在囚人仕,這種社會階層的差異令到這本書超脫了一般的交流,他們這九個月來的書信,其實就是間接為美國的國本把脈。

在獄中 Cabrera 參加了一個藝術工作坊,更迷上了寫作,他在這些書信中生動的描述其在囚生活,叫人印像深刻,充滿自省,心思慎密又不乏細膩觸覺,實在很難想像出自一名曾經鎗殺警察的囚犯的手筆。他們在通信中無所不談:各自的過去,談到公義,談到上年火紅的「Black Lives Matter」社會運動,談到肆虐的瘟疫,或一直影響著兩人的文藝創作,內容深邃又真誠。作為攝影師 Soth 會分享他的創作心路歷程,在這些年間的創作所碰上的人和事,而 

Cabrera 會談到他以前相對其他藝術媒介,也是會輕視攝影,只會看重自己私人和家庭照片的價值,他後來在無人空景的照片裡感受到觀者的那份孤寂,認識到攝影的力量。這種力量還可以轉化成彰顯權力的手段,在監獄裡也可以透過控制照片流通來達成,例如在香港,每個月能提供給在囚人仕的照片只限於二十張。(這等冷知識做夢也沒想過我是應該知道的。) 

當然並不是所有話題都是來得這麼沉重,例如談到兩人只能帶八張照片到一個荒島,會帶些什麼照片,Cabrera 提到想帶一張他鍾愛的女歌手 Demi Lovato 的家居照片,一張純是想像又不存在的照片,Soth 就邀請他 Instagram 的 followers 去為此進行一次創作召集,去想像一下 Lovato 的臥室會是一副什麼模樣;另一張荒島照片,Cabrera 想到的是在撫養他成人的叔叔嬸嬸的農場裡,跟他們享受著明媚的陽光的情景,最後是由 Soth 親手操刀達成,就是書中附送的那兩張明信片,非常窩心。⁣

讀到關於 Cabrera 對其牢獄制度的批判,覺得浪費資源而無助更生,不難叫人想起福柯的監獄制度理念,我們的人生一樣無不受到透過由監督(如社會規範的約制),有規範化的裁決(如孩子偷糖吃會被打手板),和檢測考察(考試昇職)這三種體現監獄制度,其實是是現代社會權力架構的操作。

嚴格來說他們的對談沒有刻意指向攝影藝術方面,或者攝影從來不是這次對談的主軸,但更重要的是把攝影又或是藝術討論回歸到人性層面:攝影是我們感知外在和內在世界的中介,Soth 為 Cabrera 找來他以往的家庭快照,所引起的思潮起伏,和洋溢在書中的救贖和憐憫精神,實在叫人動容,Soth 在書中後話坦言,Cabrera 的思想是為他導航的北極星,如果沒有跟他這份交往,很難想像自己怎樣在如此世道上捱過這一年。

這本書的書名其實引述 Cabrera 書信中的一段說話,當兩人提及當地因疫情嚴峻而要封城的新聞時,Cabrera 語意暖昧地回應:「所有人最終都要面對自己籠牢的疆界,當到達這些鐵窗的時候,我們的所為都有助斷定我們的人格。」 (’...we all confront the parameters of our cage eventually. What we do when we reach those bars helps define us.’) 對香港人而言,聽來相信不無感觸,尤其是當大家正面對著一個個無形的籠牢,更可怕的是這些籠牢沒有疆界可言。

 

DS

 

https://store.thesaltyard.hk/products/the-parameters-of-our-cage 

 

延伸閱讀:夢是紅色還是藍色的? — 從Alec Soth的攝影看當下的美國